La FSF invita a Google a liberar el códec VP8

Free Software FoundationA través de una carta abierta, la Free Software Foundation ha invitado a Google a liberar el códec VP8 tras haber adquirido On2 (propietaria de dicho códec).

Cuando la W3C publicó el borrador de HTML5 comenzó un conflicto por la elección del estándar de vídeo para Internet. Hasta ahora los candidatos eran Theora (libre, apoyado por Mozilla y la primera opción en el borrador de HTML5) y H.264 (sujeto a patentes, apoyado por Microsoft y Apple), pero desde que Youtube se declaró a favor de H.264, parecía que se acabaría estableciendo este último.

Sin embargo Google adquirió On2, una empresa que se dedica al desarrollo de soluciones de codificación de vídeo, y se hizo con las patentes de VP8, un códec bastante interesante que apuntaba a competir seriamente con H.264. Por ello la FSF ha escrito a Google para convencerles y que liberen el códec.

Y es que este movimiento sería muy interesante por dos motivos. Primero, porque Google tiene "fuerza" suficiente como para convertirlo en estándar muy rápidamente, puesto que Youtube es la web de vídeos más importante, llega a millones de usuarios. Y segundo porque convertir un formato libre en estándar global es beneficioso para todos y ayudaría a conseguir que Internet sea más libre.

De momento habrá que esperar a la decisión que tome Google.

Google recompensará por encontrar vulnerabilidades en Chromium

ChromiumLos responsables de Google Chrome/Chromium han decidido llevar a cabo una iniciativa "experimental" con la idea de mejorar la seguridad del programa. Pagarán 500 dólares a quien encuentre vulnerabilidades con cierta relevancia, aunque la cifra podría alcanzar los 1337 dólares en caso de errores muy importantes o difíciles de encontrar.

La idea es incentivar a aquellas personas con cierto nivel, para que se animen a buscar vulnerabilidades y reportarlas a través del sistema de seguimiento de errores (bug tracker). Obviamente no todos los avisos optarán a la recompensa, solo lo harán los que sean considerados graves por los responsables de esta iniciativa, y si varias personas avisan del mismo error, solo la primera será recompensada.

Se considerarán los errores encontrados tanto en el programa como en los plugins que incluye por defecto, en cualquier "rama" (Stable, Beta o Dev). También se aceptarán algunos errores que afecten a Chrome y no a Chromium.

Si alguien está interesado, puede leer los detalles en el blog de Chromium.

Ubuntu 10.04 cambiará Google por Yahoo! en Firefox

UbuntuRick Spencer, uno de los responsables de desarrollo de Ubuntu, ha anunciado que, a partir de la versión 10.04, Ubuntu sufrirá dos cambios importantes en cuanto al motor de búsqueda por defecto de Firefox.

El primer cambio tiene que ver con la página de inicio por defecto de Firefox. Hasta ahora era una página simple que integraba el motor de búsqueda de Google. La página de inicio mostrará el que esté seleccionado en la barra de búsqueda del menú. Se asegura que esto funcionará al menos con Google y Yahoo!, pero ya se verá si se puede hacer con el resto de motores incluídos y cuándo se hará.

El otro cambio, y más importante aún, es que Yahoo! será el motor de búsqueda por defecto en Firefox, sustituyendo así a Google. Esto se debe a un acuerdo económico al que han llegado Yahoo! y Canonical.

Google no cierra sus tags HTML a propósito

Logo de GoogleEs simplemente una curiosidad de Google, que en varias de las páginas más usadas por los usuarios (la del buscador y la de resultados), omite algunas etiquetas como </html> o </body>, con la idea de ahorrar algún que otro byte (14 exactamente, 1 byte cada carácter) por cada carga de página. Si multiplicamos esa cantidad de bytes por el número de veces que se cargan esas páginas al día, en una web como Google, supone un ahorro importante.

El DTD de HTML no obliga a cerrar esas etiquetas, cosa que sí hace XHTML al ser más estricto, por lo que en principio no estaría incumpliendo los estándares, pero se puede ver que incluye un doctype no válido (incompleto). Obviamente si el doctype no está definido, no está incumpliendo ningún estandar en especial.

Entonces la gracia no es que no estén cometiendo alguna "infracción" a la hora de seguir las pautas (el estándar) sino que no siguen ninguna pauta en particular, cosa que, a estas alturas, me parece igual de reprochable como cualquier otro caso similar.

Es importante tener unos estándares, unas pautas que definan qué prácticas son recomendables, pero lógicamente es más importante procurar que todo el mundo las siga. Sin embargo, aquí queda esta curiosidad.